Magallanes y la Primera vuelta al Mundo

Ruta de Magallanes y Elcano por Wikipedia commons

Este año 2018 se celebra el V Centenario de las capitulaciones firmadas, en la ciudad de Valladolid, entre el rey Carlos I de España y el navegante portugués Fernando de Magallanes. Eso permitió dar la Primera vuelta al Mundo.

Fernando de Magallanes, este aventurero y navegante portugués propuso a Carlos I de España una ruta alternativa para comerciar con Asia sin necesidad de usar las emplear por la corona portuguesa. La expedición la formaban cinco barcos y 234 hombres. Zarpó el 20 de septiembre de 1519 de Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) con dirección a América.

Resultado de imagen de FUEGO SAN TELMOPrecisamente cuando la expedición estaba bordeando la zona más sur una tempestad estuvo a punto de echar al traste a la mayoría de barcos. Además, vieron allí el llamado fuego de San Telmo, un fenómeno atmosférico que interpretaron como una señal divina.  Una luz se hizo tan intensa que durante un cuarto de hora los marineros caminaron ciegos pidiendo clemencia. Los navegantes veían que esos fogonazos se formaban en las puntas de los mástiles de los barcos, y aunque parecían estar en llamas, no se quemaban. Llegaron a pensar que era una protección del santo (San Telmo es el patrono de los marineros) contra la tormenta.

Sin embargo, lo peor estaría por llegar en la travesía por el océano Pacífico. No descubrieron ningún punto de tierra firme, por lo que la hambruna y la enfermedad del escorbuto azotaron a su tripulación. 

Solo la nao Victoria completaría la vuelta al mundo. Uno de los barcos naufragó, otro se dio la vuelta a la altura del Estrecho de Magallanes, otro fue abordado por los portugueses y otro fue abandonada por los propios españoles. Después de tres años de travesía, el 6 de septiembre de 1522, Juan Sebastián Elcano junto con 17 hombres desnutridos y enfermos desembarcó en el puerto gaditano de Sanlúcar de Barrameda, tras recorrer unos 80.000 kilómetros.

Solo 18 hombres de los 234 que formaban la expedición sobrevivieron. No estaba entre ellos Fernando de Magallanes. Un enfrentamiento con una en las Islas Filipinas le costó la vida. Durante la contienda contra un millar de indígenas, uno de ellos le clavó una lanza en la pierna a Magallanes. En ese momento todos los indígenas corrieron a él y lo lancearon.